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Memorándum de entendimiento hace posible que “Placa de Echenique” retorne al Perú

Museo Nacional del Indígena Americano y Gobierno del Perú firman documento que es apoyado por poblaciones indígenas u originarias centradas en el Valle Sagrado del Cusco.
15:36 h - Mar, 15 Jun 2021

El Museo Nacional del Indígena Americano del Smithsonian y el Gobierno peruano firmaron un Memorándum de Entendimiento para facilitar el retorno al Perú, en beneficio de los ciudadanos del Perú y en particular de sus comunidades indígenas u originarias, de la “Placa de Echenique”, adorno para el pecho preinkaico reconocido como el símbolo de la ciudad del Cusco-Perú.

El memorándum fue firmado por Machel Monenerkit, directora interina del Museo Nacional del Indígena Americano; Embajador Allan Wagner, Ministro de Relaciones Exteriores del Perú; Alejandro Neyra, Ministro de Cultura del Perú; y Víctor Boluarte, alcalde de la Municipalidad Provincial del Cusco. El Embajador del Perú en Washington, DC, Hugo de Zela, tomó posesión del disco en su residencia hoy 15 de junio.

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“Perú conmemora 200 años de su independencia este año”, dijo Monenerkit. “En reconocimiento de esta ocasión y la gran importancia que tiene la “Placa de Echenique” para los peruanos, me enorgullece celebrar este momento juntos “. “Este regreso es consistente con la misión del museo de facilitar la continuidad y renovación de las tradiciones culturales indígenas. Agradecemos al gobierno peruano por colaborar con nosotros en este logro”.

Por su parte, el Canciller Wagner agradeció a la dirección del Museo Nacional del Indígena Americano por el permanente apoyo y voluntad de trabajar conjuntamente con el Perú en asuntos culturales de mutuo interés, y celebró la suscripción de este memorándum de entendimiento que permitirá concretar un viejo anhelo del pueblo peruano. 

“El retorno de la ‘Placa de Echenique’, en ocasión de conmemorar nuestro bicentenario de independencia nacional, constituye un motivo de profunda alegría para todos los peruanos, hecho que coadyuvará a reforzar nuestros valores de unidad, solidaridad y resiliencia y que, sin duda, afianza los históricos y estrechos lazos de amistad entre el Perú y los Estados Unidos”, puntualizó.

En tanto, el ministro de Cultura, destacó la restitución de esta pieza histórica para el país. “Es grato compartir el inicio de una restitución tan importante para el país. Justo ahora recordaba la figura de Julio C. Tello, padre de la arqueología peruana, quien dejó una frase que ‘mientras se ignore nuestra historia, no puede haber bienestar, solidaridad ni felicidad nacional’. Tenemos que conocer mejor nuestra historia para saber a dónde vamos y de dónde procedemos. Perú es una cuna de civilización, con culturas que expresan diversidad y bicentenaria. Este es un hecho histórico para la historia del Perú. Es uno de los eventos más simbólicos en la conmemoración del Bicentenario”, expresó.

La imagen de la “Placa de Echenique” se convirtió en símbolo y escudo oficial de la ciudad del Cusco en 1986, siendo una pieza con alto valor simbólico, cultural y de identidad nacional para todos los peruanos. Es un disco circular delgado de metal de 13.5 centímetros (5.3 pulgadas) de diámetro, aproximadamente 90% de oro, 5% de plata y 5% de cobre.  Fue elaborada con técnicas de uso común en la antigua metalurgia andina.

En 1912, George Gustav Heye, fundador del Museo del Indígena Americano–Fundación Heye (institución predecesora del Museo Nacional del Indígena Americano del Smithsonian), le compró el disco de oro al Dr. Eduard Gaffron, un médico y coleccionista de antigüedades alemán que trabajaba en el Perú.

La placa ha sido incluida en varias exposiciones durante su tiempo en la colección del museo:

“Dioses de las estrellas en las antiguas Américas” (1982–1984), una exposición itinerante organizada por el Museo del Indígena Americano, que se inauguró en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York y viajó al Planetario Adler de Chicago y el Museo de Ciencias Naturales de Houston.

“Nuestros pueblos: Dándole voz a nuestras historias”, una de las exposiciones inaugurales del Museo Nacional del Indígena Americano en Washington, DC, (2004–2014).

“Gran Camino Inka: Construyendo un imperio”, una exposición del Museo Nacional del Indígena Americano en Washington, DC, (2015–2021).

Uso, cuidado y exhibición de la “Placa de Echenique” en el Perú

La cooperación entre la Institución Smithsonian y el Gobierno del Perú a través de sus Ministerios de Cultura y Relaciones Exteriores, y la Municipalidad de Cusco, en representación de los ciudadanos y las comunidades indígenas del Perú, asegura que el uso, cuidado y exhibición de la “Placa de Echenique” respeta y se ajusta a los deseos y recomendaciones de las comunidades indígenas del Cusco.  

La “Placa de Echenique” será incorporada por el Ministerio de Cultura al Inventario Nacional del Patrimonio Cultural del Perú.


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